¿Es ilegal el despido debido a un bajo nivel de inglés?

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Los Estados Unidos de América, a lo largo de varios siglos de inmigración, ha terminado como un tapiz multicultural de idiomas, tonos de piel y nacionalidades. Nuestro país sigue siendo un destino para muchas personas que se sienten en peligro en sus países de origen, y muchos inmigrantes llegan con un dominio limitado del inglés.

Aún así, las personas que no hablan inglés deben ganarse la vida, lo que crea un problema para los empleadores. Según la ley federal contra la discriminación, los empleadores no pueden discriminar a los empleados en función de su país de origen, y el idioma principal que se habla es una indicación de origen nacional. Esto ha llevado a algunos a creer que la terminación del empleo debido a un bajo nivel de inglés es ilegal.

Sin embargo, eso no es cierto. Si un empleador hace que el dominio del inglés sea un requisito laboral, eso significa que puede despedir legalmente a un empleado si sus habilidades en el idioma inglés no están a la altura de lo que espera. Para que un empleador requiera legalmente que un candidato a un puesto tenga un dominio competente del inglés, las habilidades lingüísticas deben ser necesarias para un desempeño laboral seguro y eficaz o para el funcionamiento exitoso de la empresa del empleador.

Ejemplos prácticos

Veamos el caso de una persona que busca trabajo como recepcionista en un consultorio médico. Si no comprenden lo que pide un paciente cuando llama o visita, puede provocar resultados de salud adversos para ese paciente. En ese caso, el dominio del inglés se consideraría un requisito para el desempeño seguro y eficaz de ese trabajo.

Entonces, otro ejemplo sería una persona que busca trabajo como agente de servicio al cliente. Hablar con los clientes es la totalidad del negocio del empleador. Si no tienen un nivel competente de inglés, no podrán desempeñar sus funciones con éxito. Por el contrario, si alguien está buscando trabajo como chef en un restaurante o haciendo servicios de limpieza, es posible que los conocimientos de inglés no se consideren esenciales y, por lo tanto, podrían postularse y hacer ese trabajo sin un buen dominio del inglés.

Ésta es una zona indiscutiblemente gris de la ley. Si sospecha que ha sido discriminado, comuníquese con Gutiérrez para una consulta. Es posible que podamos ayudarlo a comprender mejor su situación y podremos representarlo si se está produciendo una discriminación ilegal.